美国宇航局将如何在土卫二上寻找外星生命?

2017-09-28 01:04:04

随着美国宇航局的卡西尼号太空船准备在土星的最后一站,科学家们已经发现了第一个证明外星微生物潜在能量来源的证据从土星的海洋卫星Enceladus射出的冰羽中的氢气检测意味着热水与岩石相互作用,为微生物生命创造了一个潜在的化学厨房,不依赖于光合作用来生存在地球上,这些类型的微生物在海底的热液喷口周围繁盛科学家们想知道在土卫二上的7.9亿英里之外是否真的如此,这是一个直径500英里的土星冰盖内月 “在那里存在分子氢的事实 - 其中很多 - 可以用两种不同的方式解释生命,”卡西尼科学家亨特韦特与德克萨斯州圣安东尼奥的西南研究所告诉搜索者 “一个是氢含量太多,因为那里没有微生物可以吃它......更积极的方法是那里有H2,它们有很多食物,但可能还有一些限制生长因子,所以系统中存在过量的H2“相关:美国国家航空航天局:土星的冰月土卫星可能能够支持生命“如果你看到这种[氢气探测]从地球上来,你会说,'啊,内陆海洋中有微生物的潜在食物'但你不会说海洋中有这些微生物,“他补充说 “我们完全有理由相信我们正朝着土卫二的海洋居住,但我们现在并没有就其居住的地方提出任何要求” Waite和他的同事在本周的“科学”杂志上报道了在土卫二羽状物中发现了分子氢卡西尼自2004年以来一直在环绕土星及其随行人员,将于9月结束其任务,对土星的大气层进行自杀倾向,以避免任何污染土卫二潜在生命的机会但即使卡西尼号可以持续多年,也不是为了寻找生命而设计的加州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的卡西尼项目科学家琳达斯皮尔克周四告诉记者说:“我们已经尽可能地前进,因此未来的任务仍然是检测土卫二的生命”理想情况下,科学家们希望钻探土卫二的冰盖并对其地下海洋进行采样然而,更简单,成本更低的任务就是做卡西尼所做的事情,那就是飞越从月球南极地区不断向太空射出的物质相关:美国宇航局准备将卡西尼号探测器送入土星进行任务“大结局”除了测量卡西尼能够做到的氢气与二氧化碳的比例之外,还有几种不同的化学关系可以作为微生物生命潜在食物来源的证据 Waite指出,这些流程的清单将是后续任务所寻求的事情之一其他选择是寻找指示生物学的脂肪酸中的氨基酸比例和结构模式 “会有大量的测试,如果你对所有测试都有绿灯,那么你就有一个很好的想法,你很有可能存在生命,”Waite说在20世纪20年代,美国宇航局正计划向木星的卫星木卫二发射一艘宇宙飞船,它与土卫二一样,在冰冷的海面下有一片咸海美国航天局尚未计划对土卫二进行任何后续任务,