回到冥王星?科学家推动轨道飞行任务

2018-01-10 01:04:03

人类对冥王星的第一次近距离观察是如此有趣,以至于一些研究人员想回去花更多时间研究冰冷的世界上个月末,35位科学家在休斯敦会面了7个小时,讨论潜在冥王星轨道飞行任务的基本蓝图和科学目标这样的努力将建立在美国宇航局新视野探测器于2015年7月在史诗般的冥王星飞越中获得的知识的基础上新视野的首席调查员艾伦·斯特恩(Alan Stern)说,参加者在4月24日的研讨会上离开,并致力于尽最大努力实现这样的项目 [目的地冥王星:美国国家航空航天局在图片中的新视野使命]斯特恩说,这次会议让人联想起New Horizo​​ns最早的日子:20世纪80年代后期,当时他和其他一些人首次提出了向冥王星发起飞越任务的可能性 “这感觉就像那样,但与新一代人一样,”斯特恩在科罗拉多州博尔德的西南研究所工作,他告诉Space.com New Horizo​​ns的飞越揭示了冥王星是一个惊人的多样化世界,拥有广阔的氮冰平原,2英里高(3.2公里)的山水冰和许多其他表面特征但这个探测器在缩放时只是稍纵即逝地观察了矮行星系统;斯特恩说,一名轨道飞行员会徘徊并更多地抬起冥王星的面纱 “你可以绘制地球每一平方英寸及其卫星的地图,”他说 “这将是一场科学壮观的比赛”斯特恩表示,由于目前设想可能的任务,轨道飞行器将绕着冥王星系统巡航,利用矮行星最大的卫星卡戎的重力辅助,在这里和那里进行弹射该战略类似于美国宇航局的卡西尼号太空船所采用的战略,多年来通过环绕行星最大的卫星泰坦的飞行,它已经塑造了通过土星系统的路径因此,目前的概念与新地平线飞越后不久提出的一个斯特恩不同,后者可能会降低对卡戎的影响有了Charon着陆器,“你被困在冥王星的一侧,”斯特恩说 (卡戎和冥王星是完全锁定的,这意味着每个世界总是向另一个世界显示相同的面孔)“而且你无法进入超级接近你无法在大气中堕落,”他补充道 “我认为,这是一个更好的使命概念”斯特恩说,虽然任务将像卡西尼那样,冥王星的轨道飞行器本身就像美国宇航局的黎明探测器,目前正在绕着矮行星塞雷斯盘旋他说,像黎明一样,冥王星探测器可能会使用电力推进装置并拥有六种科学仪器然而,由于冥王星轨道飞行器将远离太阳运行,它将依靠核能发电,而不是像黎明那样产生阳光,斯特恩补充道价格标签将高于Dawn的4.67亿美元;冥王星的努力可能有资格成为新边疆任务或小旗舰 (New Frontiers的任务耗资约10亿美元,而旗舰大约耗资20亿美元)斯特恩表示,冥王星的轨道飞行器可能在20世纪20年代后期左右起飞他补充说,在冥王星发现100周年之际,2030年的推出将具有仪式意义探测器将花费七八年的时间前往矮行星,然后可能需要四到五年时间研究冥王星及其卫星斯特恩说,当探测器的工作完成后,太空船可以想象地使用最后一次卡戎飞越逃离冥王星系统并前往柯伊伯带中的另一个物体,即海王星轨道以外的寒冷天体环 (New Horizo​​ns正在做类似的事情;它现在正朝着2019年1月1日飞越一个名为2014 MU69的小型柯伊伯带天体飞行)但是,冥王星轨道飞行任务距离成为现实还有很长的路要走,斯特恩强调他说,他和他的研究人员的目标是及时成熟这一概念,以便在下一个行星科学十年调查期间对其进行考虑,该调查是美国国家研究委员会每10年为美国宇航局确定勘探优先事项的工作斯特恩说,下一次十年调查将于2020年开始,到2022年完成并于2023年公布 “帷幕正在开启,”他谈到冥王星轨道飞行器的想法 “这件事情将成为未来几年的讨论话题”在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,